本日も9:45の議員総会から吉田 博美 幹事長と共に1日が始まります。

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本会議を終え、午後は吉田幹事長が事務局長を務め、私も加盟する参議院日本ブルガリア友好議員連盟総会が開催されました。

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総会冒頭、吉田博美幹事長は本議連の会長に就任され、引き続きコストフ駐日ブルガリア共和国大使をお招きし、ブルガリアの内政について概況をお聞きしました。

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ブルガリアの面積は約11万K㎡(日本の3分の1)。人口は約717万人で、首都は「ソフィア」です。

ブルガリアといえば、ヨーグルトをイメージされる方が多いと思います。議員も毎朝欠かさずヨーグルトにはちみつを添えて食べています。

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他にも最近女性に人気のローズ(薔薇)オイルの世界最大産出国であり、このローズオイルは「金と等価」と称されるほど質が高いそうです。また、フォアグラは世界第3位の生産量とのことです。

ブルガリアと日本は1939年に外交関係が樹立、1959年に再開しました。ブルガリアが社会主義時代から親日派が存在したそうで、現在でも約1,300名の日本語学習者(人口比では欧州トップクラス)がいるそうです。

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ボイコ・ボリソフ首相も「日本の武道をはじめとする日本の精神文化に強い影響を受けた」と自ら語る親日派であり(極真空手五段認定)、90年代に自ら設立した警備会社の社名「Ipon」は、柔道の「一本」に由来するそうです。

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(ボイコ・ボリソフ首相 写真向かって右。写真は在ブルガリア日本国大使館より)

この良好な二国間関係を、新会長に選任された吉田幹事長の下で一層発展させていくお手伝いをしたいと思います。

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